San Antonio Missions
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The chain of missions established along the San Antonio River in the 18th century is a reminder of one of Spain's most successful attempts to extend its dominion northward from New Spain (present-day Mexico). Collectively they form the largest concentration of Catholic missions in North America.

Tales of riches spurred early Spanish explorers northward across the Rio Grande. By the 17th century Spaniards penetrated areas to the east, encountering the Tejas Indians for whom Texas is named. As dreams of wealth faded, the Spanish concentrated their efforts more fully on the spreading of the Catholic faith—the basis of Spanish colonial society—among frontier Indians. Financially supported by the Crown, Franciscan missions served both Church and State. As an arm of the church, the mission was the vanguard of the spiritual conversion of the Indians. As an agent of the state, the mission helped push the empire northward. For the Indians the missions offered sanctuary from their enemies.

Threatened by French encroachments from Louisiana, Spain stepped up its colonization in 1690, establishing six missions in East Texas. Needing a way station between these and other Franciscan missions in New Spain, the friars transferred a failed mission on the Rio Grande to the San Antonio River in 1718. It was renamed mission San Antonio de Valero, later called the Alamo.

Water, timber, and game in this rich valley had long attracted Spanish explorers. Noting the large population of Coahuiltecan (kwa-weel-teken) Indians nearby. Fray Antonio Margil de Jesús established a second mission, San José, in 1720. As the East Texas missions failed due to disease, drought, and shifting relations with France, three were moved to the San Antonio River valley in 1731. These five missions, a presidio (fort), and a settlement were the seeds for one of the most successful Spanish communities in Texas.

The missions flourished between 1747 and 1775, despite periodic incursions by Apache and Comanche Indians. Military support was always inadequate; the Spanish trained the Christianized mission Indians to defend their communities. After 70 years the need for the missions diminished due to the effects of European diseases, acculturation, and intermarriage. By 1824 the San Antonio missions were secularized—their lands redistributed among their inhabitants and the churches transferred to the secular clergy.

The Spanish missions helped form the foundation for the city of San Antonio. The modern San Antonio community early recognized their significance, and since the 1920s has worked to preserve them. Today these missions represent an almost unbroken connection with the past. Carrying the legacy of generations of American Indians and Hispanics, they live as active parishes.

The Coahuiltecans

The American Indians who lived in the San Antonio missions came from a number of hunting and gathering bands known collectively as Coahuiltecans (kwa-weel-tekens). Ranging throughout today's south Texas and northeastern Mexico, they moved with the seasons, searching for food. Distinct dialects and religious practices were found among these bands, but they shared broad characteristics.

Extended families came together in larger bands when food was abundant. The men hunted an occasional bison, deer, or rabbit or trapped fish and snakes. But fruits, nuts, beans, roots, and seeds gathered by the women and children provided the bulk of their diet. Dressed in skins and woven sandals, they used bows and arrows, fishing nets, digging sticks, and grinding stones to obtain and prepare food. When time permitted they fashioned brush huts and wove sleeping mats. They produced simple pottery and were fine basket makers, using them to store and transport food. They practiced rites of passage and seasonal ceremonies common to many hunter-gatherer cultures.

Even before their ancient living habits were altered by mission life, the Coahuiltecans were being pressed by nomadic tribes encroaching from the north. A greater threat, however, was the introduction of European diseases by the Spanish, which eventually decimated their numbers. Struggling under such hardships, the Coahuiltecans proved to be relatively willing recruits for the missionaries. In exchange for labor and conversion to Catholicism, Indians received food and refuge in the missions.

The Franciscan Missions

Serving Cross and Crown
Spanish colonialism, like that of other nations at the time, was exploitative. Yet the Franciscans who directed the missions did so with a gentle hand. An order of friars whose members took vows of poverty, chastity, and obedience, the Franciscans pledged to serve as protectors of the Indians. They also assisted the Crown as explorers, cartographers, diplomats, scientific observers, and chroniclers. But their primary task in the New World was to aid in extending Spanish culture to whatever lands the Crown claimed.

The mission system sought to bring Indians into Spanish society by concentrating scattered tribes into church-centered communities. Under the direction of the Franciscans, Indians built these communities, eventually erecting stone structures and developing stable economies. The missions functioned primarily as religious centers and training grounds for the rudiments of Spanish citizenship. Indians were taught obedience to the Crown along with the vocational skills needed for economic self-sufficiency.

Enclosed within massive stone walls, each compound offered its residents security from enemies. With the assistance of several soldiers from the nearby presidio (fort), the San Antonio missions also served to defend the King's dominions. The soldiers taught the Indians to use European arms. Nearly every armed patrol in Spanish Texas that set out in pursuit of Apache and Comanche Indians included mission Indian auxiliaries.

Life in the Mission
The Indian neophytes' days were highly structured. At sunrise, bells called them to morning Mass, singing, prayers, and religious instruction. They then returned to their quarters for the morning meal, usually a corn dish. Most men and boys headed for the fields, orchards, gardens, or quarries. Others stayed behind to forge iron, weave cloth, or build structures. A few tended livestock at the distant ranches. The women and girls learned to cook, sew, and spin; tend gardens; and make soap, pottery, and candies. Fishing and arrow making were the responsibility of the older residents. The neophytes practiced their catechism, usually in Spanish. The day ended with prayers and a little free time. Church feast days provided a welcome break in the routine.

The essence of the mission system was discipline—religious, social, and moral. Though some Coahuiltecans fled the missions to return to their old life, most accepted Catholicism and became active participants in Spanish society.

Visiting the Missions

Spanish Colonial Architecture
Early missions were unwalled communities built of wood or adobe. Later, because of tensions between northern tribes and mission occupants, the structures were encircled by stone walls. Mission Indians built their communities under the direction of skilled craftsmen recruited from New Spain. Artisans preserved the basic Spanish model with modifications dictated by frontier conditions.

The Alamo
Mission San Antonio de Valero, commonly called the Alamo, was founded in 1718, the first mission on the San Antonio River. A State Historic Site, the Alamo has been under the care of the Daughters of the Republic of Texas since 1905.


The mission of Nuestra Señora de la Purisima Concepción was transferred from East Texas in 1731. The church looks essentially as it did in the mid-1700s when it served as the mission's center of religious activity. Colorful geometric designs that once covered its surface have long since faded.

The missionaries strove to replace traditional Indian ritual with religious festivals teaching Christian beliefs. Carvings of the saints and objects of adoration were popular representations of Catholicism among the Indians. Morality plays and religious celebrations were common methods of instruction. Missionaries recognized conversions when Indians took the sacraments. While some conversions were temporary at best, the combination of religious training and pageantry was, on the whole, successful.

San José

In 1720 Fray Antonio Margil de Jesús founded what became the best known of the Texas missions, San José y San Miguel de Aguayo. Viewed as a model of mission organization, San José was a major social center. The unique architecture of its church and the richness of its fields and pastures led visitors to comment on its beauty. The size of the complex bears witness to San José's reputation as "Queen of the Missions."

The village was the central feature of every successful mission. The importance of community life is evident in the physical arrangement of the mission compound. The massive stone walls reflect its defensive role. Because of the threat of raids by the Apache and Comanche Indians, mission residents learned to use firearms to defend themselves. This training, along with the imposing walls, discouraged enemy attacks.

San Juan

Mission San Juan Capistrano was originally established as San José de los Nazonis in East Texas. In 1731 it was moved to its permanent home on the east bank of the San Antonio River. By mid-century, San Juan, with its rich farm and pasturelands, was a regional supplier of agricultural produce. Orchards and gardens outside the walls provided peaches, melons, pumpkins, grapes, and peppers. Corn, beans, sweet potatoes, squash, and even sugar cane were grown in irrigated fields. In 1762 Mission San Juan's herds were reported to include 3,500 sheep and nearly as many cattle.

The San Antonio missions were self-sufficient, and they supported area settlements and the nearby presidio (fort). In good times they traded surplus goods to others. This thriving economy helped the missions to survive epidemics and warfare.


Founded as San Francisco de los Tejas in 1690, the oldest of the East Texas missions was moved to the San Antonio River in 1731 and renamed San Francisco de la Espada. Southernmost of the San Antonio chain of missions, Espada appears almost as remote today as it did in the mid-1700s.

Following Spanish policy, the missionaries strove to make life in the mission communities closely resemble that of Spanish villages. In order to develop a solid economy, they taught mission Indians specific vocations. Men learned to weave cloth. Blacksmiths were indispensable for repairing farm implements and reworking broken metal tools. Others learned carpentry, masonry, and stonecutting to construct elaborate buildings. Espada was the only mission to make brick, which is still visible.

Vocational skills acquired during the mission period proved beneficial to the post-colonial growth of San Antonio. The influence of these mission artisans is evident throughout the city today.

Mission Ranches

A mission's goal of becoming self-sufficient depended on the success of its farm and ranch. The free-roaming livestock on the mission ranches proved very profitable. Surplus sheep, goats, and cattle were sold or traded to the presidios and to civil settlements as far south and west as Coahuila (in present-day Mexico) and east to Louisiana. Mission Espada's Rancho de las Cabras (Ranch of the Goats) was constructed like a small fortress to protect the vaqueros and their families.

Growing conflicts with Apache Indians marked the beginning of the mission ranches' decline in the 1770s. Branding in the rough south Texas brush country was difficult, and it was done too infrequently to be very effective. When all unbranded cattle became property of the Crown and subject to taxation in 1778, the vast mission herds were reduced to several hundred head.

A century later the American cattle industry was built on the legacy of these Texas mission ranches. Regulations governing the industry, techniques for handling herds from horseback, even longhorn cattle, had their origins in the Spanish colonial period. The mission ranches left a rich heritage of equipment, vocabulary, and folklore.

Rancho de las Cabras is located southwest of Floresville, Texas. Access to the site is by ranger-guided tour. Contact the park for the current schedule.

The Acequia System

The success of any mission was dependent upon planting and harvesting crops. Sparse rainfall and the need for irrigation made the construction of seven gravity flow ditch systems, known as acequias, a priority for missionaries and Indians. Five dams and several aqueducts along the San Antonio River ensured a continual flow of river water into the system. So important was irrigation in Spanish Texas that cropland was measured in suertes, or the amount of land that could be watered in one day. The 15-mile network irrigated about 3,500 acres of land.

Mission Espada has the best-preserved acequia system. Espada Dam, completed by 1745, still diverts river water into an acequia madre (mother ditch). Water is carried over Sixmile Creek (historically Piedras Creek) through Espada Aqueduct—the oldest Spanish aqueduct in the United States. Floodgates controlled water sent to fields for irrigation and for uses such as bathing, washing, and power for mill wheels. Farms today still use this system.

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About Your Visit

The visitor center and missions are open daily except Thanksgiving Day, December 25, and January 1. The park has picnic tables. Food, camping, and lodging are nearby.

For Your Safety Step carefully on walkways, ramps, and steps; some are uneven and slippery. Avoid fire ants; stay on the sidewalks. Lock your car and put valuables out of sight. Flash floods are common and deadly. When the San Antonio River rises, the mission trail south of Mission San José is closed. Do not pass barriers announcing water on the roads. Use caution at water crossings.

Please Be Considerate Stay off fragile stone walls. The missions are places of worship. Do not disrupt religious services; be respectful of priests and parishioners.

Accessibility Missions are historic areas. Accessibility varies from site to site. A wheelchair is available at each mission. The visitor center is accessible. A captioned film can be viewed in Spanish or English. Contact the park.

In 1978 Congress pledged federal support for this nationally significant resource by establishing San Antonio Missions National Historical Park. By cooperative agreement with the Archdiocese of San Antonio, mission churches remain active centers of worship. The National Park Service has cooperative agreements with the City of San Antonio, the County of Bexar, the State of Texas, and the San Antonio Conservation Society.

Source: NPS Brochure (2004)

La cadena de misiones establecida a lo largo del río San Antonio en el siglo XVIII, es un recordatorio de uno de los intentos más exitosos de España por extender sus dominios hacía el norte de la Nueva España (hoy México). En conjunto, éstas forman la más grande concentración de misiones católicas en Norteamérica.

Historias sobre grandes riquezas impulsaron a los primeros exploradores a cruzar el Río Grande. Hacia el siglo XVII, los españoles habían penetrado en algunas areas del este encontrando a los indios Tejas, por los cuales el estado de Texas fue nombrado. A medida que los sueños de riqueza se esfumaban, los españoles concentraron sus esfuerzos en propagar la fe católica—la base de la sociedad española—entre los indígenas. Financiadas por la corona, las misiones franciscanas servían a la iglesia y al estado por igual. Como brazo de la iglesia, la misión estaba a la vanguardia de la conversión espiritual de los indígenas. Como agente del estado, la misión ayudó a extender el imperio hacia el norte. Para los indígenas, la misión ofrecía resguardo contra sus enemigos.

Amenazada por la intrusión francesa desde Louisiana, España aceleró su colonización en 1690 estableciendo seis misiones en el este de Texas. Ante la necesidad de una estación a mitad del camino entre éstas y otras misiones franciscanas en la Nueva España, los frailes trasladaron una misión fracasada del Río Grande al río San Antonio en 1718. El nombre fue cambiado a San Antonio de Valero y después a "el Alamo". Agua, madera y buena caza en este fértil valle habían atraído a los exploradores españoles desde hacía tiempo. Al darse cuenta de la gran población Coahuilteca de los alrededores, fray Antonio Margil de Jesús estableció una segunda misión, San José, en 1720. Al fracasar las misiones del este debido a las enfemedades, la sequía y las relaciones cambiantes con Francia, tres de ellas se mudaron al valle del rīo San Antonio en 1731. Estas cinco misiones, un presidio (fuerte), y un asentamiento fueron las semillas de una de las comunidades españolas de más éxito en Texas.

Las misiones florecieron entre 1747 y 1775 a pesar de periódicas incursiones de los Apaches y los Comanches. El apoyo militar fue siempre inadecuado; los españoles entrenaron a los indígenas cristianizados para que defendieran sus comunidades. Sin embargo, después de setenta años la necesidad por las misiones disminuyó debido a enfermedades europeas, aculturación y matrimonios interraciales. Ya para 1824 las misiones de San Antonio fueron secularizadas, las tierras repartidas entre los habitantes y las iglesias transferidas al clero secular.

Las misiones españolas ayudaron formar los cimientos de la ciudad de San Antonio. La comunidad moderna de San Antonio muy temprano comprendió su importancia y desde la década de los 1920 ha trabajado para su preservación. Hoy, estas misiones representan una conexión casi continua con el pasado. Llevando la herencia de generaciones de indígenas e hispanos, estas misiones subsisten aún como parroquias activas.

Los Coahuiltecos

Los indígenas americanos que habitaron las misiones vinieron de un gran número de grupos cazadores y recolectores que colectivamente se les conoce como Coahuiltecos. Se les encontraba en lo que hoy en día es el sur de Texas y el nordeste de México; se movían con las estaciones del año, en busca de alimento. Distintos dialectos y practicas religiosas fueron encontradas entre estos grupos, pero compartían varias características generales.

Grandes familias se reunían para formar grupos cuantiosos cuando la alimentación era abundante. Los hombres cazaban ocasionalmente búfalos, venados, conejos, o atrapaban peces y culebras. Las frutas, nueces, granos, raíces y semillas recolectadas por las mujeres y los niños formaban la parte más importante de su dieta. Vestidos de pieles y sandalias tejidas, estos grupos usaban arco y flechas, redes para pescar, estacas para escarbar y piedras de moler para obtener y preparar sus alimentos. Cuando el tiempo lo permitía fabricaban chozas de arbustos y tejían petates para dormir. Produjeron algún tipo de cerámica muy simple y fueron creadores de cestería muy fina, usando ésta para transportar y guardar alimentos. Practicaron ritos de iniciación y ceremonias de temporada comunes entre estos grupos de cazadores y recolectores.

Aun antes de que la forma de vida de estos grupos indígenas se vio alterada por la forma de vida de la misión, los Coahuiltecos se veían presionados por grupos nómadas que los invadían lentamente desde el norte. Más peligrosa, sin embargo, fue la introducción de enfermedades europeas por los españoles, que eventualmente diezmaron el numero de indígenas. En lucha constante contra estos problemas, los Coahuiltecos mostraron ser relativamente buenos reclutas para los misioneros. A cambio de trabajo y conversión al catolicismo, los indígenas recibían refugio y alimento en las misiones.

Las Misiones Franciscanas

Sirviendo a la corona y a la iglesia
El colonialismo español, como el de otras naciones de ese tiempo, fue de explotación. Aun así, los Franciscanos que dirigían las misiones lo hicieron con relativa gentileza. Una orden de frailes que hicieron votos de pobreza, castidad y obediencia, los Franciscanos, prometieron servir y proteger a los indígenas. También ayudaron a la corona como exploradores, cartógrafos, diplomáticos, observadores científicos y cronistas, pero sus tareas principals en el nuevo mundo eran las de extender la cultura hispánica a cualquier tierra reclamada por la corona.

El sistema de la misión buscó traer a los indígenas a la sociedad española por medio de la concentración de los grupos esparcidos en comunidades cuyo centra era la iglesia. Bajo la dirección de los Franciscanos, los indígenas construyeron estas comunidades. Eventualmente, erigieron estructuras de piedra y desarrollaron economías estables. Las misiones funcionaron principalmente como centros religiosos y lugares de entrenamiento rudimentario para la ciudadania española. Los indígenas fueron enseñados a obedecer a la corona, como también las habilidades vocacionales necesarias para la autosuficiencia económica.

Encerrado en masivas paredes de piedra, cada recinto ofrecía a sus residentes seguridad contra sus enemigos. Con la asistencia de varios soldados del presidio (fuerte) cercano, las misiones de San Antonio también servian para defender los dominios del rey. Los soldados les enseñaron a los indígenas a usar las armas europeas. Casi cada patrulla armada que perseguía a los Apaches o a los Comanches en la Texas española, contaba con varios indígenas auxiliares de las misiones.

La vida en la misión
Los días de los neófitos indígenas estaban altamente estructurados. Al amanecer, las campanas los llamaban a misa, cantos, oraciones e instrucción religiosa. Después de esto, regresaban a sus habitaciones por el alimento de la mañana; normalmente un platillo de maíz. La mayoría de los hombres y los niños salían a los campos, huertos, jardines, o canteras. Otros se quedaban a forjar hierro, hilar tela, o a trabajar en la construcción. Algunos pastoreaban ganado en ranchos distantes. Las mujeres y niñas aprendían a cocinar, coser, hilar, atender los jardines, hacer jabón, cerámica y velas. La pesca y la creación de arcos y flechas era la responsabilidad de los ancianos. Los neófitos practicaban el catecismo generalmente en Español. El día terminaba con oraciones y un poco de tiempo libre. Los días de fiesta de la iglesia permitían una esperada interrupción de la rutina.

La esencia del sistema de la misión era la disciplina, tanta religiosa, como social y moral. A pesar de que algunos Coahuiltecos se huyeron de las misiones para volver a su vieja forma de vida, la mayoría aceptó el catolicismo y se convirtieron en activos de la sociedad española.

Visitando las misiones

Arquitectura española de la epoca colonial
Las primeras misiones fueron comunidades construidas con madera o adobe y no tenían una muralla protectora. Más tarde, debido a las tensiones entre las tribus del norte y los habitantes de las misiones, las estructuras fueron circundadas con murallas de piedra. Los indígenas de las misiones construyeron sus comunidades bajo la dirección de hábiles artesanos reclutados de la Nueva España. Estos artesanos preservaron el básico modelo español, con modificaciones dictadas por las condiciones de la frontera.

El Alamo
La misión San Antonio de Valero, comunmente llamada El Alamo, fue fundada en 1718; la primera misión en el río San Antonio. El Alamo, lugar histórico estatal, ha estado bajo el manejo de las Hijas de la República de Texas desde 1905.


La misión de Nuestra Señora de la Purísima Concepción fue trasladada desde el este de Texas en 1731. La iglesia se ve esencialmente igual a como se veía a mediados de 1700, cuando servīa como centra de la actividad religiosa de la misión. Los coloridos diseños geométricos que alguna vez cubrieron su superficie se han diluido con el tiempo.

Los misioneros se esforzaron por reemplazar los rituales tradicionales indígenas con festivales religiosos, enseñándoles creencias cristianas. El tallado de santos y otros objetos de adoración fueron representaciones populares de catolicismo entre los indígenas. Obras teatrales de fondo moral y celebraciones religiosas fueron métodos comunes de enseñanza. Los misioneros reconocían la conversion de los indígenas cuando éstos tomaban los sacramentos. Mientras algunas de las conversiones fueron solo temporales, la combinación del entrenamiento religioso y pompa fue, al final, exitosa.

San José

En 1720, Fray Antonio Margil de Jesús fundó la que se convertiría en la más conocida de las misiones texanas, San José y San Miguel de Aguayo. Considerada como el modelo de organización de una misión, San José fue un centro social de mucha importancia. La arquitectura única de su iglesia y la fecundidad de sus tierras llevó a los visitantes a comentar sobre su belleza. El tamaño del complejo es fiel testigo de la reputación de la misión San José como la "reina de las misiones".

La villa fue el eje central de toda misión exitosa. La importancia de la vida comunal es evidente en la manera en que el recinto fue organizado. Las murallas masivas reflejan su papel defensivo. Debido al peligro de los ataques de los Apaches y los Comanches, los residentes de la misión aprendieron a usar armas de fuego para defenderse. Este entrenamiento, combinado con las gruesas murallas, desanimaron los ataques de los enemigos.

San Juan

La misión San Juan Capistrano fue originalmente establecida en San José de los Nazonis en el este de Texas. En 1731, esta misión fue cambiada a su lugar actual en el banco oriental del río San Antonio. A mediados de ese siglo, la misión San Juan, con sus ricos pastizales y granjas, fue la productora principal en materia de agricultura.

Huertos y jardines fuera de las paredes de la misión proveían duraznos, melones, calabazas, uvas, y chiles. El maíz, frijol, camote, caña de azúcar y otras variedades de calabaza, fueron sembradas en campos irrigados. En 1762, los rebaños de la misión San Juan contaban con 3500 ovejas y casi el mismo números de reses.

Las misiones de San Antonio no solo fueron autosuficientes, también proveían para los asentamientos del area y el presidio (fuerte). En tiempos de abundancia también hacían trueques con otros individuos o grupos. Esta economía creciente ayudó a las misiones a sobrevivir a las epidemias y las guerras.


Fundada como San Francisco de los Tejas en 1690, ésta, la más antigua de las misiones del este de Texas, fue cambiada al río San Antonio en 1731 y nombrada de nuevo San Francisco de la Espada. La más al sur de la cadena de misiones de San Antonio, Espada parece tan remota hoy como lo parecía a mediados del siglo XVIII.

Siguiendo la política española, los misioneros se esforzaron por hacer la vida de las comunidades de las misiones lo más cercano posible a aquellas de las villas españolas. De modo que pudieran construir una economía solida, los misioneros enseñaron a los indígenas de las misiones oficios específicos. Los hombres aprendieron a hilar tela. Los herreros fueron indispensables para reparar implementos de agricultura y hacer herramientas rotas. Otros aprendieron carpintería, albañilería, y cantería para la construcción de elaborados edificios. Espada fue la única misión que hizo ladrillos, que son aún visibles.

Los oficios aprendidos durante el periodo de las misiones han probado haber sido de mucho beneficio para el desarrollo de San Antonio en la era postcolonial. La influencia de los artesanos de estas misiones es evidente a través de la ciudad de hoy.

Los ranchos de las misiones

La meta de la misión de ser autosuficiente dependía del éxito de su granja y rancho. El ganado pastando con libertad en el rancho probo ser económicamente un éxito. Las ovejas, cabras o reses que sobraban fueron vendidos o negociados a los presidios o a los asentamientos civiles tan lejos al sudoeste como Coahuila (México hoy en día), y tan lejos al este como Louisiana. El Rancho de las Cabras de la misión Espada fue construido como un fortín para proteger a los vaqueros y a sus familias.

Los crecientes conflictos con los Apaches causaron el decaimiento de los ranchos de la misión en la década de 1770. El marcaje de ganado en sur de Texas era muy difícil en los terrenos abruptos de matorral y fue hecho tan infrecuentemente que era poco efectivo. Cuando todo el ganado sin marcar paso a ser propiedad de la corona y sujeto a impuestos en 1778, el una vez vasto ganado de la misión fue reducido a unos cuantos centenares de cabezas.

Un siglo más tarde, la industria ganadera de los Estados Unidos fue construida sobre la base del legado de los ranchos de las misiones. Las reglas que gobiernan a la industria, las técnicas para pastorear el ganado a caballo, y hasta el ganado vacuno llamado "longhorn," tienen sus orígenes en el periodo colonial español. Los ranchos de las misiones dejaron una rica herencia en equipo, vocabulario y folklore.

El Rancho de las Cabras está localizado al sudoeste de Floresville, Texas. El acceso al lugar esta restringido a una excursión guiada por un guardaparque. Pregunte en el parque por el horario de éstas.

El sistema de acequias

El éxito de una nueva misión dependía especialmente de la agricultura. La irregularidad de las lluvias y la necesidad del riego obligaron a la construcción de un sistema de acequias en los que corría agua impulsada por la gravedad, éstos se conocían con el nombre de acequias y tenían gran prioridad para los misioneros y los indígenas. Cinco presas y varios acueductos a lo largo del río San Antonio aseguraban un fluido continuo de agua al sistema. Tan importante era la irrigación en la Texas española que las labores se median en suertes, o sea, la extensión de tierra que se podia regarse en un día. El sistema de 15 millas de longitud regaba 3,500 acres de terreno.

La misión Espada tiene el sistema de acequias mejor preservado. La presa Espada, terminada en 1745, aún desvía agua del río a una acequia madre. El agua corre sobre el Sixmile Creek (históricamente llamado Piedras Creek) en el acueducto Espada—el acueducto español más antiguo en los Estados Unidos. Las compuertas controlan el agua enviada a cada campo para irrigación y para usos auxiliares, aseo personal y de las ropas; también para mover las ruedas de los molinos. Hoy en día, las granjas vecinas aún usan el agua de este sistema.

Acerca de su visita

El centra para visitantes y las misiones están abiertas diariamente, excepto el Día de Dar Gracias, 25 de diciembre y 1 de enero. Hay lugares en el parque para ir de picnic. En la cercanía se encuentran áreas para acampar, restaurantes y hoteles. Para más información escriba al superintendente: San Antonio Missions National Historical Park, 2202 Roosevelt Ave., San Antonio, Texas 78210; o en el Internet a esta dirección:

Por su seguridad
Este atento a cualquier riesgo. Manténgase en el sendero para evitar a las hormigas bravas. Pise con cuidado en los caminitos, rampas y escalones; algunos no están parejos y son resbalosos. No trepe en las estructuras débiles de la misión. Asegure su auto y oculte los objetos de valor. Las inundaciones repentinas son comunes y a veces mortales. Cuando el río San Antonio está crecido, el camino sur de la misión San José se cierra. No pase las barreras que anuncian agua en el camino. Tenga precaución en los cruces de agua.

Por favor, sea considerado
Absténgase de tocar las piedras frágiles de las paredes; son recursos históricos. Las misiones son lugares de oración. Por favor, no distraiga los servicios religiosos y sea considerado con los sacerdotes de parroquia y los parroquianos.

Las misiones son areas históricas. La accesibilidad varía de sitio en sitio. Una silla de ruedas está disponible en cada misión; el centra para visitantes es accesible para ésta. Un film subtitulado, en Inglés o Español puede ser visto ahi. Contacte al guardaparque para más información.

En 1978, el Congreso Federal prometió y cumplió su apoyo a este nacionalmente significativo lugar estableciendo el San Antonio Missions National Historical Park. Por medio de un arreglo de cooperación con la Arquidiócesis de San Antonio, las iglesias de las misiones se mantuvieron como lugares activos de oración. El Servicio de Parques Nacionales también tiene arreglos cooperativos con la ciudad de San Antonio, el condado de Béxar, el estado de Texas y la Sociedad de Conservación de San Antonio.

Source: NPS Brochure (2005)


San Antonio Missions National Historical Park — November 10, 1978

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A Summary of Biological Inventory Data Collected at San Antonio Missions National Historical Park: Vertebrate and Vascular Plant Inventories NPS Natural Resource Technical Report NPS/GULN/NRTR—2010/403 (November 2010)

Annotated List of Vascular Plants of Rancho de Las Cabras National Historic Site Draft (William R. Carr, October 2002)

Archaeological Investigations at Mission Concepcion and Mission Parkway Part I: Excavation at Mission Concepcion (James E. Ivey); Part II (Anne A. Fox) (1982)

Best Practices in Stone Building Preservation Management (Center for Cultural Sustainability, The University of Texas at San Antonio, December 2021)

Economic Impact of the San Antonio Missions National Historic Parks (Center for Cultural Sustainability, The University of Texas at San Antonio, March 2011)

Foundation Document, San Antonio Missions National Historical Park, Texas (March 2016)

Foundation Document Overview, San Antonio Missions National Historical Park, Texas (January 2016)

General Management Plan/Development Concept Plan, San Antonio Missions National Historical Park, San Antonio, Texas (July 1982)

Gulf Coast Network Breeding Bird Monitoring Annual Report: 2014 Results from San Antonio Missions National Historical Park NPS Natural Resource Data Series NPS/SAAN/NRDS—2015/756 (Whitney Granger, February 2015)

Gulf Coast Network Water Quality Report: Status of Water Quality of San Antonio Missions National Historical Park NPS Natural Resource Technical Report NPS/GULN/NRTR—2012/588 (Joe Meiman, June 2012)

Historic Structure Report: Mission Concepción Convento (Center for Cultural Sustainability, The University of Texas at San Antonio, 2019)

Historic Structure Report: Mission San José Convento (Center for Cultural Sustainability, The University of Texas at San Antonio, 2019)

Indian Groups Associated with Spanish Missions of the San Antonio Missions National Historical Park Special Report No. 16. University of Texas at San Antonio, Center for Archeological Research (T.N. Campbell and T.J. Campbell, 1985)

Interpretive Prospectus, San Antonio Missions National Historical Park, San Antonio, Texas (February 1983)

Junior Ranger Activity Guide, San Antonio Missions National Historical Park (Date Unknown)

Mission Concepcion Cultural Landscape Report, Volume 3, San Antonio Missions National Historic Park (James & Juarez Architects, May 1998)

Mission Conception Archeological Completion Report Series, Number 5 (Curtis Tunnell, Susan C. Olsen, series ed., 1975)

Mission Espada North Gate: Documentation, Condition Assessment, and Treatment Plan (Center for Cultural Sustainability, The University of Texas at San Antonio, November 2019)

Monitoring Amphibians in Gulf Coast Network Parks, Data Quality Standards NPS Natural Resource Report NPS/GULN/NRR-2018/1745 (Jane E. Carlson and Whitney Granger, September 2018)

National Register of Historic Places Nomination Forms

Espada Aqueduct and Acequia (Patricia Heintzelman, May 16, 1975)

Ethel Wilson Harris House (Mark A. Chavez and Rosalind Z. Rock, December 8, 2000)

Mission Parkway (John Clark, Adan Benavides, Dan Scurlock and Dana Isham, c1975)

Mission San Francisco de la Espada (Wayne Bell and Marsha Jackson, September 30, 1971)

Mission San Francisco de la Espada (Boundary Increase) (undated)

Mission San Juan Capistrano (Wayne Bell and Marsha Jackson, October 20, 1971)

Nuestra Señora de lal Purisima Concepcion de Acuna Mission (Robert M. Utley, May 8, 1958)

San Antonio Missions National Historical Park (Mission Nuestra Señora de la Purisíma Concepción de Acuña, Mission San José y San Miguel de Aguayo, Mission San Juan Capistrano, Mission San Francisco de la Espada, Espada Dam, Espada Acequia, Espada Aqueduct, San Juan Dam, San Juan Acequia) (James E. Ivey and Marlys Bush Thurber, February 20, 1983)

Natural Resource Condition Assessment, San Antonio Missions National Historical Park NPS Natural Resource Report NPS/SAAN/NRR-2016/1191 (Kathy Allen, Sarah Gardner, Andy J. Nadeau, Anna M. Davis, Kevin Benck, Lonnie Meinke, Shannon Amberg and Thomas Walker, March 2016)

Of Various Magnificence: The Architectural History of the San Antonio Missions in the Colonial Period and the Nineteenth Century, San Antonio Missions National Historical Park, San Antonio, Texas, Vol. 1 Southwest Cultural Resources Center Professional Papers No. 11 (James E. Ivey, Marlys Bush Thurber and Santiago Escobedo, 1990)

Of Various Magnificence: The Architectural History of the San Antonio Missions in the Colonial Period and the Nineteenth Century (James E. Ivey, Center for Cultural Sustainability, University of Texas at San Antonio, undated)

Proceedings of the Second Annual Mission Research Conference, San Antonio National Historical Park, 1983 (Gilberto R. Cruz, ed., 1984)

Proceedings of the 1984 and 1985 San Antonio Missions Research Conference, San Antonio National Historical Park, San Antonio, Texas (Gilberto R. Cruz, ed., 1986)

Proposed San Antonio Missions National Historical Park: Alternatives for Implementation, A Suitability/Feasibility Study (Marlys Franc Thurber, Richard W. Sellars and David G. Battle, 1975)

Protecting the National Parks in Texas Through Enforcement of Water Quality Standards: an Exploratory Analysis NPS Technical Report NPS/NRWRD/NRTR-94/18 (Ronald A. Kaiser, Steven E. Alexander and J. Porter Hammitt, November 1994)

Reassessing Cultural Extinction: Change and Survival at Mission San Juan Capistrano, Texas (Alston V. Thomas, ed., 2001)

Reptile & Amphibian Monitoring at San Antonio Missions National Historical Park: Data Summary, Monitoring Year 2012 NPS Natural Resource Data Series NPS/GULN/NRDS—2013/559 (Robert L. Woodman, September 2013)

Reptile & Amphibian Monitoring at San Antonio Missions National Historical Park: Data Summary, Monitoring Year 2013 NPS Natural Resource Data Series NPS/GULN/NRDS— 2014/653 (Robert L. Woodman and William Finney, April 2014)

San Antonio Missions National Historic Park: A Report on a Study of Its Boundaries (February 1990)

San Antonio Missions National Historical Park Socioeconomic Monitoring Pilot Implementation: Summer 2016 NPS Natural Resource Report NPS/SAAN/NRR—2017/1438 (Resource Systems Group, May 2017)

Selected Essays from the 1986 and 1987 San Antonio Missions Research Conferences, San Antonio National Historical Park, San Antonio, Texas (Arthur R. Gómez, ed., 1989)

Strategic Plan for San Antonio Missions National Historical Park, October 1, 2001-September 30, 2005 (2000)

The San Antonio Missions National Historical Park: A Commitment to Research (Gilberto R. Cruz, 1983)

Vegetation Classification and Mapping Project Report, San Antonio Missions National Historical Park NPS Natural Resource Technical Report NPS/GULN/NRTR—2007/074 (Dan Cogan, May 2007)

Wintering and Breeding Bird Monitoring Data Analysis 2010-2013: San Antonio Missions National Historical Park NPS Natural Resource Data Series NPS/GULN/NRDS—2013/556 (Daniel J. Twedt, September 2013)

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San Antonio Missions: Keeping History Alive

Last Updated: 20-Apr-2022